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Las peras, propiedades y beneficios.

El peral es un árbol de tamaño medio que alcanza los 10-17 metros de altura, pudiendo ser una copa estrecha o arbustiva. Sus hojas están dispuestas alternándose en la rama y tienen forma lanceolada (lanza). Son de hoja caduca, aunque existen algunas especies que son de hoja perenne.  Suelen ser resistentes al frio, soportando temperaturas de entre -25 o C y -40 o en invierno, a excepción de las especies de hoja perenne, que solo toleran temperaturas de hasta -15 o C.

 

Actualmente se cultivan cerca de 3000 variedades de peras en todo el mundo. Sin embargo solo tres especies representan a la gran mayoría de la producción mundial. La Pyrus communis subsp communis cultivada principalmente en Europa, América del Norte. La pera blanca china (Pyrus x bretschneideri) y la pera Nashi (Pyrus pyrifolia) conocida como la pera asiática o la pera de la manzana, cultivada en Asia oriental. Hay miles de variedades que provienen de estas tres especies.

 

Las peras se pueden consumir frescas, secas, como zumo o en almíbar. Se puede fermentar el jugo de pera para crear la sidra de pera, excelente para acompañar cualquier comida. Para que una pera madure, una manera útil de proceder seria dejarlas a temperatura ambiente junto a plátanos en un tazón de fruta. Refrigerándolas se puede aumentar su vida útil retrasando el proceso de maduración, el frio hace que el proceso de ralentice. Como norma general durante el proceso de maduración la mayoría de variedades muestran poco cambio de color, por lo que la mejor forma de conocer su estado de maduración es aplicando una leve presión con el pulgar sobre el cuello o el tallo de la pera. En el caso que ceda significaría que la pera está madura, dulce y jugosa.  En caso contrario déjele a temperatura ambiente y compruébelo a diario antes de su consumo.

 

En cuanto al árbol que produce las peras, el peral, su madera es uno de los materiales preferidos en la fabricación de muebles de alta calidad. También se utiliza como leña para producir humo aromático de carne ahumada o de tabaco. Además se utiliza para fabricar cucharas de cocina, cucharones y agitadores, ya que tienen la propiedad de no contaminar los alimentos con el calor, el sabor o el olor. Es muy resistente a la deformación y fragmentación, por lo que en construcción es excelente ya que aguanta de maravilla, por lo tanto es una de las preferidas por arquitectos y constructores.

 

Las peras son una impresionante fuente de fibra además de vitamina C y minerales esenciales. Es un producto barato y saludable, por lo que es una buena opción para llevar una dieta equilibrada y beneficiosa. Una pera de tamaño estándar contiene más o menos 5,5 gramos de fibra, siendo la recomendación diaria de 21 a 38 gramos diarios en total.  La fibra ayuda al cuerpo a absorber las vitaminas y minerales contenidos en los alimentos. También ayuda a prevenir y aliviar el estreñimiento y hemorroides.

 

Las peras aportan 212 miligramos de potasio. El potasio es un mineral que ayuda a mantener un corazón sano y saludable. Esa misma pera aporta también 7,5 gramos de vitamina C, lo que equivale a un 10% de las necesidades diarias de un ser humano. La vitamina C ayuda a prevenir la infección y mantener el sistema inmunológico fuerte. Además las peras también aportan vitamina K, que ayuda a la coagulación de la sangre y vitamina A, beneficiosa para los ojos.

 

La fibra ayuda a mantener un corazón saludable y puede reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer también. Un artículo publicado en 2011 por la por la Asociación de Corazón Americana (además de otros informes) informó que comer una pera al día puede reducir el riesgo de morir de enfermedades de corazón.

 

Por último y como recomendación debe saber que cuando coma productos elaborados lea bien la etiqueta y observe que contienen 100% de zumo de pera en lugar de añadidos con azúcar. Por lo demás, es un tipo  de fruta muy versátil gastronómicamente y económica.

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