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El origen de la Naranja

El origen de la Naranja:

naranja en el mundo antiguo

 

La palabra naranja proviene del sanscrito (lengua clásica de la India) “narang”, siendo su traducción literal a este idioma “veneno para elefantes”.  Se referían con este lenguaje hacia tal fruto porque la antigua leyenda decía que era tan dulce y buena que los elefantes se morían de tanto comerlas. De la lengua sanscrita pasó al persa “narensh”, de ahí al árabe “naranjah”, y del árabe la asimilamos al castellano “naranja”.

 

Ya la mitología griega nos habla de ella como las “manzanas de oro” que pueblan el jardín de las Hespérides en el monte Atlas del Olimpo.

 

Sobre el origen de la naranja se sabe que es originaria de la China. La primera cita donde se mencionan fue cuando el Emperador Ta-Yu (siglo XXIII a. de C.) incluyó entre sus impuestos la entrega de dos tipos de naranja, grandes y pequeñas (posiblemente se refería a naranjas y mandarinas).

 

Orígenes de la naranja en Europa

 

La primera referencia en Europa la encontramos en el siglo IV a. de C. con los escritos de Teofrasto. Este sabio fue discípulo del gran Aristóteles, y en su obra “Historia de las plantas”, describe muchísimas plantas fruto de los viajes de Alejandro Magno a Asia. En esta obra Teofrasto (filosofo griego) alude al cidro (Citrus medica) llamándolo manzana medica, y al cual le atribuye propiedades medicinales y aromáticas.

 

Durante el Imperio Romano la agricultura progreso de manera notable y existen muchos escritos técnicos de cómo cultivar, reproducir, podar, regar o fertilizar el cidro. Los árabes fueron quienes introdujeron la naranja amarga a través del sur de España a toda Europa por la llamada ruta de la seda.

 

El naranjo dulce (Citrus sinensis) es la madre de las mejores variedades que conocemos hoy en día (Navelina, Lane Late etc…) y fue también originaria de la China. No fue hasta el año 1520 cuando Vasco de Gama (marino portugués) quien a su regreso de la China introduce nuevas variedades de naranjas de mayor calidad y dulces que las conocidas hasta la época.

 

En el año 1791, el sacerdote Vicente Monzó, cultiva la primera plantación de naranjos en Valencia (Carcaixent). Este cultivo se extendió más adelante hacia Burriana (Valencia) y posteriormente, a finales del siglo XIX, el cultivo se extiende por todo el Levante español hasta lo que conocemos hoy en día.

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