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El agua y su aplicación en el campo

GUIA DIDACTICA CITRICULTURA - Capitulo 3: El agua y su aplicación en el campo

El agua es una molécula en estado liquido compuesta por dos átomos de hidrogeno y uno de oxigeno (H2O). Es la sustancia más abundante e importante de la tierra, y juega un papel fundamental en el crecimiento y desarrollo de las plantas. Por un lado,  interviene tanto directa como indirectamente en la nutrición de las plantas, y por el otro, actúa en la formación del suelo. El agua se mueve de manera subterránea o superficial, y con ella transporta todo tipo de elementos que hacen que el suelo este en continuo movimiento, tanto en composición, como en volumen. En definitiva, es algo insustituible que cualquier forma de vida necesita para su supervivencia y desarrollo, ya sea un animal o una planta.

 

riego por goteo

riego por goteo

detalles del riego por goteo
En la agricultura, el agua se aplica de 2 formas; una es con un aporte voluntario y artificial de agua, mediante el riego, y la otra es de manera espontanea, con el agua de lluvia. Hay cultivos que no necesitan aporte de agua, y se bastan para su supervivencia con los recursos que le brinda la naturaleza, son los cultivos de secano. Por otro lado, en las zonas donde llueve menos, se necesita del aporte del agua de riego, son los cultivos de regadío, que es el caso del naranjo en la Comunidad Valenciana. El naranjo es un árbol que requiere mucha agua y dependiendo de la época del año se regará más o menos. En verano, por ejemplo, es cuando mas necesidades hídricas tiene, y habrá que regar con mayor frecuencia.

 

Técnicas de riego habituales para cítricos


En Valencia las técnicas de riego más habituales son dos, e
l riego a manta (también llamado riego por inundación) y el riego por goteo (también llamado riego localizado). El mas tradicional, y el que usaban nuestros antepasados, y que aun se usa hoy en día, es el riego a manta. Esta manera de regar es la más entretenida y simplemente se basa en levantar el portillo de cada lineo de la acequia para que el agua vaya fluyendo hacia donde tenemos los naranjos. La tarea es muy lenta porque requiere máxima atención para que el agua se reparta correctamente sobre la superficie, y para eso se necesita un terreno con una pequeña pendiente (para que el agua no se estanque) y estar muy atento para cortar el agua, ya que se puede regar en exceso, y puede ser perjudicial para el naranjo. La ventaja de este sistema es que la fruta que se produce es de óptima calidad, nada comparable. Por otro lado el riego por  goteo, un sistema de riego moderno. Consiste en regar el árbol mediante unas tuberías que tienen unas oberturas (goteros) muy pequeñitas por donde va saliendo el agua gota a gota. Este sistema se produce gracias a una maquinaria situada en un lugar de la explotación (cabezal), donde el agua es limpiada (filtrada), dotada de presión para su circulación y mezclada con los nutrientes esenciales que necesita la planta. Todos estos mecanismos son a su vez controlados por un ordenador situado en el mismo recinto, y que se encargará de programar todas estas tareas de calidad del agua. Este debe estar configurado de manera, que los goteros, actúen con un caudal de aproximadamente 4 litros por hora, y en caso de avería, que advierta para su reparación.

gotero

 

Una vez el agua ha sido limpiada, dotada de presión y mezclada, saldrá del cabezal poruna tubería de gran diámetro, y esta a su vez la irá repartiendo a unas tuberías de menor diámetro y mucho mas elásticas, que son las típicas de color negro que se ven en cualquier jardín o huerto, y que disponen de goteros. Estos goteros (suele haber 2 por árbol) conforme va pasando el agua por la tubería van captándola y gotita a gotita la van soltando en el suelo. Por todo esto, es muy importante la labor que se haga en el cabezal de riego, ya que estos goteros se rompen con facilidad y requieren una presión de agua suficiente para que cumpla con el riego programado. Roturas y obturaciones son muy habituales en una instalación de riego, y es muy importante llevar un control diario de la misma, ya que la calidad de la fruta mucha veces es mermada por culpa de un mal manejo del agua.

 


Tanto el riego a manta como el localizado son dos modelos muy utilizados, pero irremediablemente cada vez el agricultor busca adaptarse a los nuevos tiempos, donde la tecnología te facilita las labores agrícolas. En el mundo globalizado en el que vivimos, los agricultores que posean  pequeñas parcelitas están condenados a la desaparición, y solo sobrevivirán los que lo tengan como capricho o para consumo propio, pero no para el que lo quiera como negocio. Cada vez son más las grandes explotaciones agrícolas, siendo estas  solo viables con riego localizado.


Para concluir, ¿que pasa con ese suelo húmedo?, pues que parte lo tomará la planta, pero habrá otra parte que se evaporará a la atmosfera o será arrastrado por la gravedad a zonas subterráneas. Las raíces son las que toman el alimento y lo llevan a la zona aérea (el tronco), que a su vez lo distribuirá a las zonas de  demanda, como por ejemplo los frutos o las hojas.

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