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La manzana Golden Delicious

El primer árbol Golden Delicious fue hallado en la granja de la familia Mullins en el condado de Clay, Virginia Occidental (USA). Posiblemente sea un hibrido de Grimes oro y Golden Reinette. Andersen Mullin, el descubridor de la variedad, vendió los derechos sobre los árboles y la propagación a los viveros Hermanos Stark, que empezaron comercializándola junto a su Red Delicious en el año 1914.

manzana golden delicious

Se trata de una gran variedad de color verde amarillento muy dulce en el paladar. Unos de sus inconvenientes es su vulnerabilidad a golpes y marchitamiento, por lo que requiere de un manejo y almacenamiento cuidadoso. Su cosecha es desde otoño hasta invierno y a parte de consumirse sola, también puede acompañar a ensaladas, utilizarse para salsas o hacer mantequilla.

 

En el árbol la manzana sufre más con un exceso de calor que de frio, y prefiere los climas húmedos a los secos.

 

Desde el 20 de febrero de 1955 constituye la fruta oficial del estado de Virginia occidental por una resolución del Senado, y además, anualmente se celebra el Festival anual "Delicious" en el condado de Clay.

 

Hoy en día, lo último que sabemos (2010), es que  se trata de la planta con mayor genoma (57.000 genes) estudiada hasta la fecha.

 

Relataba así su descubridor:

"Nací en 1876 en la finca donde ese manzano más tarde se haría famoso. Mi padre era L. L. Mullins, que era dueño de la finca. Un día cuando tenía 15 años, papá me envió a segar el campo. Al estar segando con mi guadaña fue cuando me encontré con un árbol que contenía manzanas pequeñas y había crecido cerca de 20 centímetros de altura. Era un nuevo manzano para mí, y no había otros manzanos cerca. Me dije a mi mismo: ahora jovencito, voy a dejarte ahí, y eso fue lo que hice. Lo fui podando y con el tiempo se formó un gran árbol con manzanas de gran calibre. Con el tiempo, mi padre,  pasó la propiedad a su hermano, que a su vez se la apropió al tío Anderson Mullins. Tío Anderson tenía un hermano llamado Gus Carnes, el cual un día decidió enviar algunas de las manzanas a los hermanos Stark para que le dijeran que tipo de manzana era. Fue entonces cuando el árbol se hizo famoso y comenzó la línea Golden Delicious. Más adelante Los Stark decidieron comprar el árbol y el suelo de 30 pies alrededor de él."

 

Parece mentira que el origen de esta maravillosa variedad, que mueve miles de millones de euros al año, fuese tan humilde. Un arbolito que nació por casualidad en medio del campo y que no parecía que fuera gran cosa, y sin embargo, se le dio la oportunidad de desarrollarse y hacerse grande, demostrando lo que realmente valía, una de las mejores variedades tanto por textura, caldo, dulzor y calibre del mundo.

 

En Europa, países como Francia o Bélgica, son los principales productores de esta variedad. Otros países productores son estados Unidos y Sudáfrica. En el caso de España, el volumen de manzanas (contando todas las variedades) es de 800.000 toneladas aproximadamente.

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